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El Riesgo de Intoxicación por Monóxido de Carbono Aumenta en el Invierno

Nov 02, 2021
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Monóxido de carbono (CO, por sus siglas en inglés), a veces conocido como el asesino silencioso, es responsable por más de 50,000 visitas a la sala de urgencias en los Estados Unidos1 resultando en más de 400 muertes2 cada año. En los Estados Unidos, las personas de 65 años o más tienen el mayor riesgo de muerte de intoxicación por CO. En Utah, hubo 195 visitas a la sala de urgencias y nueve muertes reportadas en el 2020 (las cifras más recientes disponibles) de intoxicación por CO*.  Durante el invierno, el riesgo de intoxicación por CO aumenta. Las agencias mencionadas en este comunicado de prensa se unen para recordar a los habitantes de Utah sobre los síntomas de la intoxicación por CO y brindar consejos para prevenirlo.

¿Qué es el monóxido de carbono?

El CO es un gas invisible e inodoro que se produce cuando la gasolina, el gas natural, el gas propano, el queroseno y otros combustibles no se queman por completo durante el uso de estos. Los gases de escape de los automóviles son una fuente común de CO, pero también los pequeños motores de gasolina, linternas y estufas de campamento, parrillas de carbón, estufas de gas y hornos lo producen. Cuando estos no funcionan correctamente o se usan incorrectamente, se pueden acumular cantidades peligrosas de CO en el interior o en espacios cerrados y envenenar a las personas y mascotas que lo respiran.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por CO?

Todos corren el riesgo de intoxicación por CO. Debido a que el CO es invisible e inodoro, es importante conocer los síntomas de la intoxicación por CO y buscar ayuda médica de inmediato si se presentan los síntomas.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor de cabeza y mareos (que generalmente afectan a más de una persona en la misma área cerrada)
  • Dolor de estómago, vómitos y debilidad
  • La desaparición de los síntomas cuando las personas abandonan la zona afectada

Si sospecha una intoxicación por CO, salga rápidamente al aire fresco y llame al Centro de Control de Intoxicación de Utah al 1-800-222-1222, o 911.

¿Cómo se puede prevenir el intoxicamiento por CO?

Las personas pueden tomar medidas para prevenir el intoxicamiento por CO. Por ejemplo, la mayoría de las intoxicaciones por CO relacionadas con incendios se pueden prevenir instalando y manteniendo en buen funcionamiento detectores de humo.  Aquí hay algunos otros consejos para prevenir la intoxicación por CO:

  • Los sistemas de calefacción, calentadores de agua y cualquier otro aparato de gas, aceite, leña o carbón deben ser revisados ​​por un técnico autorizado cada año.
  • Instale un monitor de CO aprobado por Underwriters Laboratory en cada nivel de su casa cerca de las áreas para dormir.  Revise o reemplace la batería dos veces al año. (Como recordatorio, haga esto cuando cambie la hora en sus relojes cada primavera y otoño). Los botes y vehículos recreativos con estufas o calentadores de gas propano también deberían estar equipados con detectores de CO.
  • Inspeccione su casa después de una fuerte nevada y asegúrese de que la nieve se haya quitado alrededor de las chimeneas de escape, los conductos de ventilación, y las tomas de aire fresco.
  • Si su monitor de CO suena continuamente, salga de su casa y llame al 911 o a su compañía local de gas natural.
  • Busque ayuda médica de inmediato si sospecha que está intoxicado por CO y se siente mareado, aturdido o con náuseas. Llame inmediatamente al Centro de Control de Intoxicación al 1-800-222-1222.
  • No use un generador, parrilla de carbón, estufa de campamento u otro dispositivo que queme gasolina o carbón dentro de su casa, sótano o garaje. Los generadores deben ubicarse afuera al menos a 20 pies de cualquier ventana, puerta o conducto de ventilación.
  • No haga funcionar un automóvil, camión u otro vehículo motorizado dentro de un garaje adjunto a su casa, incluso si deja la puerta abierta.
  • No queme nada en una estufa o chimenea sin ventilación.
  • No caliente su casa con un horno de gas natural.
  • No queme nada en una estufa o chimenea sin ventilación.
  • No caliente su casa con un horno de gas natural.

El conocimiento es la clave para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono. Cualquier persona que sospeche que tiene intoxicación por CO debe llamar al Centro de Control de Intoxicación de Utah al número anterior o llamar al 911.

Sources:
  1. American Journal of Emergency Medicine 2015 33 (9): 1140–1145.
  2. MMWR Weekly Report.  2014;63(03):65
*Para obtener información adicional sobre exposiciones, hospitalizaciones y visitas a la sala de urgencias, y muertes relacionadas con el envenenamiento por CO en Utah, visite el sitio web de La Red de Vigilancia de Salud Pública Medioambiental de Utah en: http://epht.health.utah.gov/epht-view/topic/CarbonMonoxide.html para información adicional.
Para más información contacte:
  • Sherrie Pace en el Centro de Control de Intoxicación de Utah 801-587-0600 sherrie.pace@hsc.utah.edu
  • Don Porter en el Dominion Energy de Utah 801-324-5167 don.porter@dominionenergy.com
  • Línea directa de Unified Fire Authority PIO 801-743-7118 Publicrelations@unifiedfire.org
  • Mark Jones en el Departamento de Salud de Utah 801-538-6191 markejones@utah.gov